Deze spiegel uit Deventer praat tegen je tijdens het sporten: ‘Een coach die altijd eerlijk is’

Een uit de kluiten gewassen smartphone, inclusief touchscreen, stem én gezicht. In de sportschool in Deventer kun je sinds kort trainen met een bijzondere interactieve spiegel. De bedenker uit Deventer wil er de wereld mee veroveren.

De reusachtige Pool Marcin Prachnio lag net nog in de dojo in te hakken op een sparringpartner. Nu tikt de mixed martial arts-vechter (mma) verfijnd met zijn vingertoppen tegen een grote glazen rechthoek: de Fittar Smart Mirror, made in Deventer. Een interactieve spiegel als (personal) coach. 

Deventenaar Martijn de Jong bedacht samen met een vriend uit Leeuwarden, Alje Hoving, de Fittar Smart Mirror. Een soort buitenproportionele smartphone, waarvoor mensen – van beginneling tot prof – kunnen sporten. De spiegel geeft aanwijzingen, spuwt en verwerkt data en heeft toetsen die je kunt aantikken.

Marcin – internationaal topvechter – traint in de Deventer sportschool Fit and Fun bij Martijn, die zijn sporen in de (vecht)sport ruimschoots heeft verdiend. Hij coachte onder andere de mma-iconen Marloes Coenen en Alistair Overeem. De fysiek imposante Marcin moet gekleurde ruitvormen ‘wegtikken’, die snel achter elkaar en in elke hoek van de spiegel opduiken. Reactiespelletje, goed voor de reflexen en de coördinatie.

Uppercuts op commando. De spiegel heeft soms een stem en een gezicht. Zoals bij het schijngevecht van Vincent Latoel, een andere pupil van coach Martijn. Vincent plaats uppercuts en rechtse directe op commando, richting een animatiefiguur in de spiegel. Die is gewapend met stootkussens, één om elke arm Vincent reageert op de stem van zijn glazen opponent. ‘Leverstoot!’, luidt een mechanisch bevel. Vincent mikt en ‘raakt’ lucht, maar de richting is goed. Een voltreffer, zonder dat de spiegel wordt geraakt. Het dure speeltje mag natuurlijk niet sneuvelen.

Mma-vechter Vincent Latoel schijn bokst voor de Fittar Smart Mirror, terwijl zijn coach Martijn de Jong – mede-bedenker van de sportspiegel – toekijkt. © Rens Hulman

Martijn en Alje vroegen op dat speeltje patent aan en willen ermee binnenlopen. Er zijn al langere tijd ‘sportspiegels’ in omloop, zoals die van het Amerikaanse mirror.co. Wat onderscheidt de Deventer-Friese variant van dat concept? Martijn: Bij ons ontwerp hangt er een 3D-camera aan de spiegel, die de sporter van vlees en bloed filmt. Via die camera krijgt de sporter direct allerlei informatie over zichzelf op de spiegel te zien. Bijvoorbeeld dat de houding verkeerd is tijdens een bepaalde training. De sporter kan zichzelf dan meteen corrigeren. Onze spiegel is interactiever dan die van mirror.co, die alleen maar videocontent zendt.’’

Prestaties bijhouden via speciale app

Ook de beginneling kan zichzelf al sportend een spiegel voorhouden. Er worden fitnessprogramma’s aangeboden op alle niveaus. En er zijn behendigheidsspelletjes, van ‘makkelijk’ tot ‘moeilijk’. Martijn: Je kunt met je telefoon inloggen op de spiegel via een QR-code. Vervolgens kun je je prestaties bijhouden en volgen via een speciale app. Het is een modern en goed middel om mensen aan het sporten te krijgen.’’

Ik denk niet dat er straks een leger werkloze personal coaches thuis zit te balen

Martijn de Jong, Mede-bedenker Fittar Smart Mirror

Maar gaat dat niet ten koste van die goeie, ouwe personal coach van vlees en bloed? ,,Ik begrijp die vraag’’, zegt Martijn. ,,Maar ik denk niet dat er straks een leger werkloze personal coaches thuis zit te balen. Je moet de spiegel gebruiken als aanvulling. Een betrouwbare hulp om nóg beter en fitter te worden. Er zal altijd behoefte zijn aan een coach van vlees en bloed, met inlevingsvermogen en gevoel.’’

De spiegel heeft nooit een slechte dag, omdat hij bijvoorbeeld ruzie heeft gehad met z’n vrouw.

Marcin Prachnio, vechtsporter

De Poolse mannetjesputter Marcin ziet de Fittar Smart Mirror als een welkom extraatje bij zijn trainingsprogramma. ,,Deze virtuele coach liegt niet en presenteert je alleen de naakte feiten. Hij heeft nooit een slechte dag, omdat hij bijvoorbeeld ruzie heeft gehad met z’n vrouw. De spiegel is zakelijk en eerlijk en legt jouw zwaktes bloot, terwijl een ‘echte’ coach soms iets verzwijgt omdat die nou eenmaal menselijk is. Dat is wel eens prettig, maar soms moet je met je neus op de feiten worden gedrukt.’’ 

Marcin heeft baat bij de spiegel. ,,Mijn oog-handcoördinatie is beter geworden, net als mijn focus en mijn reactiesnelheid. Maar lekker stevig sparren met een tegenstander van vlees en bloed, dat blijf ik echt wel doen, hoor. Want er gaat niets boven een lijf-aan-lijfgevecht, hoe goed die spiegel ook is.’’

Deventer sportspiegel gaat de wereld over

De Fittar Smart Mirror wordt niet alleen gebruikt in Nederland, door sportscholen, hotels en bedrijven. De Deventer sportspiegel heeft zijn weg ook gevonden naar Frankrijk en Indonesië. Mede-bedenker Martijn de Jong: Drie weken geleden heeft het beroemde Ritz-hotel in Parijs een spiegel van ons afgenomen. Dat geeft wel een enorme kick. De spiegel is niet alleen geschikt om te sporten. Je kunt hem ook gebruiken als grote zakenagenda of voor het bestellen van roomservice.’’ 

Onlangs heeft een Amerikaan, Mike Hanson, zich ingekocht bij Fittar Smart Mirror. De Jong: Hij wil ervoor zorgen dat onze spiegel ook in de VS voet aan de grond krijgt. En we hebben al aanvragen binnen uit Taiwan. We willen hiermee de wereld veroveren en zijn op de goede weg.’’